Tosse con catarro o muco (tosse produttiva)

La tosse costituisce una parte importante della risposta difensiva dell’organismo. Nota anche come tosse produttiva, tosse di petto o tosse grassa, la tosse catarrale rappresenta il modo in cui l’organismo rimuove quantità eccessive di catarro (noto anche come muco od espettorato) dalle vie aeree. In una persona sana, il catarro è solitamente un semifluido gelatinoso bianco o trasparente che intrappola batteri e particelle che vengono inalate, in modo tale che possano essere trasportate dalle cilia che allontanano il muco dalle vie aeree.

Il muco denso può essere un ostacolo al normale meccanismo respiratorio. La presenza di un’infezione del tratto respiratorio, il fumo o l’inquinamento atmosferico possono rendere troppo denso e colloso il muco presente nelle vie aree, tanto da causarne l’ostruzione. La respirazione diventa difficoltosa e il catarro in eccesso può favorire il mantenimento dell’infezione. L’organismo deve ricorrere ad un meccanismo per espellere il catarro: ecco che si presenta la tosse produttiva.